L’Europe peut-elle maintenir sa capacité d’innovation dans les énergies vertes ?

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pv magazine : Quelles sont les opportunités de marché que vous avez identifiées en 2023 pour les énergies renouvelables et le solaire photovoltaïque en particulier. Comment l’industrie les a saisies ?

Moritz Jungmann : Tout au long de l’année 2023, nous avons observé de nombreuses opportunités dans le secteur des énergies renouvelables, en particulier dans les domaines de la création, de la vente, de la conception, du financement et de l’installation. Notamment, au troisième trimestre 2023, la part des investissements en fonds propres et en subventions du marché privé dans le secteur des technologies climatiques a bondi à 11,4 %, maintenant un taux de croissance annuel de 10 % depuis le début de l’année. Cela indique une trajectoire de croissance soutenue qui devrait se poursuivre sur une décennie.

La tendance la plus significative et qui s’accompagne d’investissements substantiels est celle de l’énergie photovoltaïque. Toutefois, cette tendance ne s’est pas reflétée dans les activités d’exploitation et de maintenance. Malgré des investissements notables dans la consolidation du marché de l’installation et les efforts déployés pour former de nouvelles équipes d’installation, notamment dans le cadre de projets d’immigration, le marché de l’énergie solaire ou photovoltaïque a connu une croissance modeste ou stagnante cette année en raison de la conjoncture économique, de la baisse des prix et d’une diminution générale de la demande de la part des clients de l’énergie photovoltaïque résidentielle.

Ce ralentissement du marché PV résidentiel contraste avec le marché commercial et industriel (C&I), qui a montré des développements prometteurs dans l’adoption ou l’expansion de sa capacité PV.

Quelles sont les technologies que vous avez vues émerger et qui semblent avoir des perspectives intéressantes de développement ?

Dans le secteur des systèmes de gestion de l’énergie pour les clients C&I et les institutions, la gestion et la planification de l’achat d’énergie ont montré un potentiel significatif, entraînant une croissance notable et une augmentation du nombre de levées de fonds.

Pour les jeunes entreprises, l’accent est mis sur la production d’énergie verte individualisée sur la base d’accords d’achat d’électricité (PPA). Les services sont un élément clé de ce secteur. L’achat d’énergie verte pour les C&I semble prometteur sur le marché, en particulier lorsqu’il est combiné à l’autoproduction d’électricité. Imaginez que vous soyez propriétaire d’un bâtiment industriel et que l’énergie produite par vos panneaux solaires ne couvre pas la totalité de vos besoins. Grâce à un logiciel, vous pouvez vous procurer de l’énergie supplémentaire auprès de partenaires locaux, en établissant des contrats d’achat d’énergie, pour compléter ce que vous achetez sur le marché.

Ce concept gagne du terrain car les entreprises recherchent des solutions pour améliorer leur profil en matière d’énergie verte. Dans ce processus, un bâtiment industriel, équipé d’un système photovoltaïque en toiture, utilise un logiciel pour intégrer de l’énergie provenant de partenaires locaux par le biais d’accords publics locaux (APL) et d’un soutien supplémentaire du marché. La stratégie consiste d’abord à donner la priorité à l’énergie autoproduite, puis à utiliser l’énergie provenant des sources environnantes. Plusieurs entreprises proposent des plateformes pour gérer et coordonner cet écosystème énergétique complexe.

Un impératif lié à ce sujet est l’expansion de l’infrastructure de semi-charge privée et publique. La demande croissante et accélérée de photovoltaïque (PV) exige que l’on mette davantage l’accent sur les infrastructures privées ayant la capacité de desservir les marchés privés et publics. Il y a un besoin significatif d’accélérer le déploiement d’infrastructures privées conçues pour faciliter l’accès du public, reflétant le besoin croissant de solutions d’énergie durable.

Du côté des investisseurs, quelle est la dynamique macroéconomique qui influence la décision finale ? 

Le paysage économique général, caractérisé par des fluctuations de l’inflation et des taux d’intérêt, a un impact significatif sur les perspectives générales d’évolutivité des nouvelles technologies et des nouveaux services.

Cette dynamique a un effet prononcé sur le sentiment des investisseurs, car elle maintient une certaine prudence dans leur comportement. Les investisseurs sont attentifs aux investissements substantiels en raison du coût élevé du capital. Cette contrainte financière limite leur budget pour l’exploration de nouvelles technologies, de nouveaux produits et de nouvelles opportunités. En conséquence, les startups sont confrontées à des défis dans leur trajectoire de croissance, car les investisseurs font preuve de prudence en engageant des fonds dans ces entreprises, incertains de la dynamique macroéconomique en cours.

Il y a une volonté politique au niveau européen et (dans certains cas) au niveau national de soutenir l’énergie verte et solaire. Mais nous avons récemment vu des gouvernements d’extrême droite accéder au pouvoir avec des programmes énergétiques plus conservateurs. Quel est votre point de vue sur la réglementation/législation ? Pensez-vous qu’il existe un risque de repli dans ce domaine ?

Je pense que, surtout en Europe, la transition énergétique est bien engagée. Le Green Deal européen exerce une influence significative sur la prise de décision, tant au niveau national qu’au niveau des entreprises. La présence de mouvements d’extrême droite dans presque tous les États membres peut freiner certaines ambitions, mais il est peu probable qu’elle arrête la transition en cours. La question cruciale tourne autour de la vitesse à laquelle le système énergétique peut passer à un modèle plus durable, une question qui est encore à l’étude.

L’exécution de la transition énergétique progresse dans toute l’Europe, avec le soutien du Green Deal. Cependant, les démocraties parlementaires constituent un goulot d’étranglement pour structurer une telle transition sur le long terme. Si la participation des factions d’extrême droite peut ralentir le processus, il n’y a pas eu de réaction brutale contre la définition des objectifs généraux. Il est important de noter qu’il n’y a pas de parti pro-charbon important et que les tendances économiques suggèrent une préférence pour un mix énergétique plus stable et traditionnel, ce qui montre une moindre ambition d’être à l’avant-garde de la transition énergétique.

Plus généralement, l’Europe sera-t-elle en mesure de maintenir sa capacité d’innovation et d’occuper une place importante sur le marché local des énergies vertes d’ici à 2030 ? 

Oui, l’Europe est une puissance dans le domaine de la transition énergétique, et il y a de fortes chances qu’elle conserve sa position de chef de file jusqu’en 2030. La demande en matière de production d’énergie renouvelable ne cesse d’augmenter et les capacités de production sont en hausse. L’examen de l’écosystème des startups révèle que les technologies climatiques sont la force motrice de l’environnement actuel, ce qui offre une occasion importante de consolider la position de l’UE en tant que plaque tournante de la transition énergétique.

Cette dynamique attire les passionnés d’énergie et de climat dans des communautés clés et des centres importants, notamment Paris, Berlin, Amsterdam, Vienne et Munich. Ces villes deviennent des centres d’innovation et de collaboration, contribuant aux efforts collectifs pour faire avancer et soutenir la transition énergétique à l’intérieur des frontières européennes.

Moritz Jungmann est associé à Future Energy Ventures, la plateforme d’investissement en capital-risque et de collaboration d’E.ON. La société investit dans des technologies et des modèles commerciaux numériques ou à base numérique qui ont le potentiel de redéfinir le paysage énergétique futur.

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