Remplacement des centrales à charbon en Europe : le gaz est le favori

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Selon le nouvel aperçu du troisième trimestre publié par le cabinet d’études EnAppSys sur le marché européen de l’électricité, ce marché s’est nettement détourné de la production de charbon, mais principalement au profit du gaz.

La société de recherche a déclaré que les centrales au charbon et au lignite avaient produit 95,8 TWh entre début juillet et fin septembre. En revanche, les centrales électriques au gaz ont fourni 134,6 TWh de l’alimentation électrique européenne au cours de la même période, soit environ 41 % de plus que le charbon. Cela marque un changement assez important sur le marché, puisque le charbon produisait 31 % de plus que le gaz au troisième trimestre de 2018 et 37 % de plus pendant la même période en 2017.

Ce changement est en grande partie dû à la nouvelle dynamique du marché en Espagne et en Allemagne, déclare EnAppSys. Le charbon a été presque complètement remplacé sur le marché espagnol par le gaz, alors que l’Allemagne – traditionnellement un grand consommateur de charbon et de lignite – a progressivement renoncé à ce type de combustible.

La réduction de la production de charbon a été principalement facilitée par l’extension de la capacité des centrales à gaz, alors que la production d’énergies renouvelables s’est arrêtée à 35 % de la production totale d’électricité au troisième trimestre.

« De manière générale, la production de charbon/lignite en Europe a considérablement évolué, mais la situation varie en fonction des pays, où le degré de changement dépend de la capacité de passer d’une source d’énergie à l’autre », a déclaré Jean-Paul Harreman, le directeur d’EnAppSys.

Jean-Paul Harreman a ajouté que, par exemple, la République tchèque avait été moins agile dans son passage à d’autres sources de production. Mais le fait que le gaz occupe une part importante de la capacité vacante montre que le marché européen des énergies renouvelables et le paysage politique sont mûrs pour une nouvelle dynamique.

« Globalement, le nucléaire était la source d’énergie dominante en Europe au cours des trois mois précédant la fin septembre 2019, représentant 28,7 % de la production totale », a déclaré EnAppSys dans son rapport. « Les centrales au gaz ont fourni 20,5 %, le charbon/lignite 14,6 %, l’hydro 14,3 %, l’éolien 11,1 %, l’énergie solaire 6,0 % et la biomasse 3,4 %. Le reste était constitué d’huile (0,7 %), de déchets (0,6 %) et de tourbe (0,2 %). »

Alors que les centrales alimentées au gaz naturel produisent moins de dioxyde de carbone par kilowattheure que les centrales au charbon et au lignite, un rapport récent publié par le think-tank allemand Energy Watch Group

a mis en garde sur le fait que ces centrales au gaz émettent de plus grandes quantités de méthane – un gaz à effet de serre considérablement plus puissant.

La semaine dernière, une nouvelle équipe de commissaires sous la présidence de la Présidente élue de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a participé à des auditions parlementaires à Bruxelles. La nouvelle commissaire européenne en charge de l’énergie, Kadri Simson, a déclaré que des investissements supplémentaires dans les gazoducs et les terminaux méthaniers seraient l’une des clés de la transition vers une énergie propre. Elle a ajouté que le gaz était la solution la moins chère pour remplacer les centrales au charbon. Simson, qui soutient l’objectif de neutralité carbone à l’horizon 2050, a également promis de déposer un Green New Deal européen dans les cent jours suivant son arrivée à la tête de la commission.

« Viser la neutralité carbone tout en investissant dans le gaz revient à dire que vous envisagez de cesser de fumer en changeant de marque de cigarettes », a déclaré Tara Connolly, directrice de la politique européenne en charge du climat et de l’énergie chez Greenpeace.