Le financement de projets africains reste un combat

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Avec de vastes ressources solaires pouvant être exploitées par la technologie PV en constante évolution, l’Afrique offre un potentiel énorme en matière d’énergie renouvelable dans les segments de l’industrie, du résidentiel, du commercial et à grande échelle.

Cependant, comme les participants ont pu l’entendre lors du récent événement CommUnity Days organisé par le groupe InnoEnergy de l’Institut européen d’innovation et de technologie (EIT) soutenu par l’Union européenne, le financement de projets reste un problème en Afrique.

Projets à grande échelle

Les formes de financement varient, de la microfinance aux garanties pour des projets de grande envergure, a déclaré Andres Gonzalez Garcia lors de la manifestation EIT à Berlin. « Les projets ne pourront être financés que si leurs business plans sont viables à long terme », a déclaré le chercheur de l’Universal Access Lab, fondé par l’Université espagnole de Comillas Pontifical et le MIT.

Gonzalez Garcia a déclaré que les institutions de financement du développement souhaitaient soutenir les énergies renouvelables à grande échelle en Afrique, mais que des cadres de politique nationale étaient nécessaires pour garantir la durabilité du financement de l’énergie propre.

Ses remarques ont été reprises par des initiés de l’industrie appelant les décideurs africains à agir plus rapidement et à permettre aux investisseurs de clôturer leurs opérations financières dans les meilleurs délais.

Stefan Liebing, président de l’Association des entreprises germano-africaines, a déclaré à la réunion des CommUnity Days que la solvabilité des acheteurs d’énergie renouvelable préoccupait souvent les investisseurs, y compris lorsque le destinataire était un service public. Si l’Europe ne fait pas davantage pour financer le développement des énergies renouvelables en Afrique, a-t-il ajouté, alors les fonds proviendront de Chine et pourraient être à destination des centrales à charbon.

Le secteur commercial

Lors de la conférence, toutefois, des exemples plus encourageants de projets d’énergies renouvelables de commerciaux ont été donnés — souvent mis en place pour des consommateurs d’énergie de taille moyenne tels que les hôpitaux.

Emma Patmore, responsable marketing du développeur solaire berlinois Ecoligo, a déclaré que sa société utilisait le financement participatif pour développer des installations photovoltaïques commerciales dans les pays en développement et avait installé 33 projets au Ghana, au Kenya et au Costa Rica, investissant 3,2 millions d’euros dans ce processus.

Ecoligo a investi dans des projets d’éco-tourisme au Costa Rica, a alimenté en électricité des marchés de fleurs au Kenya, et a développé des installations au Ghana pour des hôpitaux, des universités, des banques, d’autres bureaux et des ONG, a déclaré Patmore.

Outre le financement, Ecoligo estime que le fonctionnement et la maintenance sont également un défi en Afrique, et a mis en place des équipes locales pour mener à bien les travaux.

En dépit des obstacles, a déclaré Patmore, les investisseurs étrangers reconnaissent l’opportunité offerte en Afrique par les prix de détail élevés de l’énergie.

Le secteur hors réseau

Bien que les projets d’énergies renouvelables hors réseau soient largement adoptés sur tout le continent, les prêts des banques africaines sont souvent assortis de taux d’intérêt punitifs, a déclaré Eduardo Appleyard, ancien consultant en financement auprès du Fonds d’équipement des Nations Unies.

L’énergie solaire hors réseau, qui se présente le plus souvent sous forme de systèmes domestiques payants ou de mini-réseaux en Afrique, était un sujet brûlant lors de la réunion de l’EIT.

Faisant écho aux critiques d’Appleyard sur les taux d’intérêt commerciaux, Felix Boldt, le directeur général du fabricant allemand de systèmes solaires hors réseau Solarworx, a ajouté qu’il était peu probable que le financement des énergies renouvelables vienne des caisses de l’État, à l’exception de pays comme le Rwanda.

Au lieu de cela, Solarworx collabore avec des institutions de micro-finance afin de promouvoir des accords avec des sociétés de services de distribution d’électricité développant des projets utilisant sa technologie.

La modularité est la clé de la montée en puissance des systèmes hors réseau sur ces marchés, a déclaré M. Boldt, ajoutant que sa société proposait des mini-réseaux en courant continu de 60 V permettant un échange peer-to-peer de l’électricité entre les systèmes de paiement par répartition au sein des communautés.

« Nous le faisons de manière ascendante, en travaillant avec nos collaborateurs sur le terrain et en fonction des exigences du marché local », a déclaré Boldt à pv magazine. Un élément essentiel du réseau Solarworx, a-t-il ajouté, est qu’il ne nécessite ni onduleurs ni transformateurs. Grâce à sa nature modulaire, le réseau appartient à ses clients et les membres de la communauté peuvent choisir de s’inscrire ou non. PAYG est utilisé pour la facturation des transactions énergétiques.

Cette innovation de micro-réseau gagne du terrain en tant que modèle commercial potentiellement viable pour déployer l’accès aux énergies renouvelables en Afrique et sur des marchés similaires.