Les parcs solaires favorisent la biodiversité en recréant les conditions de sol préindustrielles

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La question des vastes champs de panneaux solaires qui restreignent d’autres types d’utilisation des sols reste un sujet controversé pour l’industrie photovoltaïque, mais, comme l’a souligné le directeur de l’Association fédérale de l’industrie de l’énergie nouvelle en Allemagne (bne), Robert Busch, l’Allemagne n’est pas un pays de plaine, mais pour des raisons climatiques et énergétiques, le gouvernement fédéral a besoin de beaucoup plus d’énergie renouvelable, à moins que cela ne reste… des mots”.

L’organisation susmentionnée a publié une étude intitulée «Parcs solaires – Avantages pour la biodiversité» (Solarparks – Gewinne für die Biodiversität).

Les auteurs du document ont collecté des données provenant de 75 MW de parcs solaires dans neuf Lander allemands et ont affirmé que leurs conclusions offraient une image positive des avantages environnementaux offerts par les parcs solaires. “En règle générale, les zones de parcs solaires présentent une plus grande diversité, les structures d’habitat restent intactes et les parcs offrent un refuge à différentes espèces”, a déclaré l’auteur de l’étude, Rolf Peschel.

Abris solaires

Les scientifiques affirment que l’installation de centrales solaires sur des friches pourrait même accroître la biodiversité. Les installations photovoltaïques en espace ouvert peuvent héberger des communautés écologiques particulières. Par exemple, 25 espèces de sauterelles ont été découvertes dans des projets solaires dans le Brandebourg. Les parcs photovoltaïques sont également particulièrement indiqués comme habitats d’été pour les amphibiens et les reptiles, y compris les lézards et les grenouilles. Plusieurs espèces d’oiseaux ont également été trouvées dans les champs solaires.

Le co-auteur de l’étude, Tim Peschel, a déclaré que l’emplacement des projets solaires ne souffrait pas de la surfertilisation habituelle du sol et que le sol restait aussi pauvre en éléments nutritifs que possible. “Dans les parcs solaires, l’agriculture préindustrielle est pratiquement imitée, ce qui favorise la colonisation d’espèces rares”, a-t-il déclaré.

Selon l’étude, près de la moitié des terres cultivables en Allemagne, soit 16,7 millions d’hectares, sont utilisées à cette fin, dont 60% sont destinés à l’alimentation animale, 22% aux cultures vivrières, 14% aux cultures liées à l’énergie et 2% aux plantes destinées à des usages industriels ou laissées en jachère ou abandonnées. Selon les auteurs du rapport, l’utilisation intensive des terres exploitées pour l’agriculture provoque un déclin drastique des espèces.

En termes de données, gagner la bataille de l’énergie solaire signifie éduquer les autorités régionales de protection de la nature, un avis partagé par les promoteurs de projets solaires, notamment Baywa re, EnBW et Wattmanufactur. Cela dépend souvent du choix des personnes individuelles qui sont chargés de mener les processus d’autorisation.

Win-win-win

Benedikt Ortmann, de Baywa re, et Thorsten Jörß, d’EnBW, souhaitent que les avantages pour l’agriculture et la biodiversité – ainsi que la réduction des émissions de carbone – offerts par l’énergie solaire aient un poids.

“Pour atteindre les objectifs de la transition énergétique, nous devons installer beaucoup plus de panneaux photovoltaïques dans des espaces ouverts”, a déclaré Jörß. “Plusieurs milliers d’hectares doivent être cultivés chaque année d’une manière respectueuse de la nature.”

Une étude récente de l’Oregon State University aux États-Unis indique que la combinaison de l’énergie solaire avec l’agriculture offre une solution non seulement dans les pays à pénurie de terres, tels que les Pays-Bas et le Japon, mais peut également améliorer les performances de certaines activités agricoles et celles des panneaux eux-mêmes.

Les scientifiques du Centre commun de recherche de l’Union européenne (JRC) ont récemment compilé un ensemble complet de données sur le potentiel de l’énergie solaire des 28 États membres. Ces données ont montré qu’une augmentation même de 100 fois de la capacité de production solaire actuelle ne nécessiterait qu’un nombre très limité de terres, bien moins que l’éolien.