Couvrir le désert du Sahara de centrales solaires pourrait augmenter la couverture nuageuse dans les régions environnantes

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D’après pv magazine International

Une équipe de recherche internationale a étudié l’impact potentiel du déploiement de fermes solaires photovoltaïques dans le désert du Sahara sur la circulation atmosphérique et la couverture nuageuse mondiale dans le but d’estimer les conséquences potentielles découlant des changements dans l’atmosphère.

Les scientifiques ont ainsi cherché à démontrer que les fermes solaires déployées dans le Sahara pourraient entraîner des changements dans la circulation atmosphérique et des perturbations de la fraction nuageuse globale et du rayonnement à ondes courtes vers le bas (RSDS), qui est la somme de l’énergie solaire entrant sur la surface de la Terre dans les ondes courtes. Leurs conclusions sont publiées dans l’article « Les fermes solaires photovoltaïques à grande échelle au Sahara affectent le potentiel de production d’énergie solaire à l’échelle mondiale », publié dans Communications Earth & Environment.

Les universitaires ont expliqué que les centrales solaires situées dans les régions arides peuvent amplifier la réponse climatique régionale par le biais de processus de rétroaction climatique atmosphère-terre. « En Afrique du Nord, la réduction de l’albédo de surface et des rétroactions déclenchent un réchauffement et une convection localisés, écrivent-ils. Cela conduit à une convergence de surface, puis à une hauteur et une divergence géopotentielles positives dans la haute troposphère au-dessus de l’Afrique du Nord.”

Les scientifiques ont envisagé trois scénarios différents dans lesquels le désert du Sahara serait couvert par des centrales solaires avec des pourcentages de 5 %, 20 % et 50 %. Il a réalisé une série de simulations via le modèle du système Terre (EC-Earth), qui simule les processus physiques, chimiques et biologiques qui régissent le système Terre, à différents niveaux de complexité. « EC-Terre reproduit raisonnablement plusieurs processus dynamiques clés pertinents pour cette étude, tels que la circulation atmosphérique générale et le système de mousson, les télécorrélations atmosphériques et les nuages ​​​​dans les tropiques et les latitudes moyennes au-dessus des terres », ont-ils déclaré.

Grâce à leur analyse, les chercheurs ont découvert que le scénario de 5 % pourrait voir une réponse climatique régionale « limitée » sur l’Afrique du Nord et la région du Sahel, tandis que le scénario de 20 % pourrait voir un impact plus important atteindre l’Europe du Sud et le sud de la péninsule arabique.

Le scénario de 50 % sera celui ayant l’impact le plus important, avec une augmentation de la fraction nuageuse annuelle moyenne atteignant également l’Inde, l’Asie du Nord et l’Australie orientale. « À l’inverse, une diminution de la couverture nuageuse est observée sur l’Amérique centrale et du Sud, l’Afrique du Sud, le centre et l’est des États-Unis, l’Asie centrale et le nord-ouest de la Chine », ont souligné le groupe de recherche qui comprenait des chercheurs de l’Université océanique de Guangdong, de l’Université Tsinghua et de l’Université des sciences et technologies de l’information de Nanjing en Chine, de l’Université de Lund et de l’Université de Stockholm en Suède, de l’Université Ludwig Maximilian de Munich et de l’Université Western Sydney en Australie. « Des analyses plus approfondies et des simulations de sensibilité considérant divers scénarios combinés à plusieurs modèles du système terrestre qui surmontent ces limitations peuvent jeter plus de lumière sur les impacts de cette utilisation anthropique particulière des terres et de ce changement de couverture terrestre », ont-ils conclu.

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