Les modules photovoltaïques bifaciaux conquièrent-ils le marché?

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Les modules bifaciaux conquièrent le marché – du moins, c’est l’impression que vous obtenez si vous croyez ce que les producteurs de cellules bifaciales revendiquent. Lors du salon Intersolar Europe 2019, qui s’est tenu au mois de mai de cette année à Munich, des expositions de panneux de ce type ont eu lieu sur les stands de presque tous les principaux fabricants de modules.

Les entreprises se sont surpassées avec la quantité d’énergie pouvant fournir l’avant des modules photovoltaïques. Et lorsqu’il est associé à la parte arrière, le module peut atteindre jusqu’à 30% d’efficacité supplémentaire dans des conditions optimales. Avec 425 W à l’avant, par exemple, les fabricants peuvent ajouter jusqu’à 140 W de puissance supplémentaire à l’arrière, de sorte que les modules de sociétés telles que Longi Solar et Trina Solar promettent de fournir beaucoup plus que 500 W. Cela les rend idéal pour une production d’énergie efficace dans un espace restreint. Du moins, c’est la théorie.

Cependant, la réalité ne semble pas si prometteuse. La demande pour cette technologie de module et, par conséquent, le véritable cadre de son utilisation restent très limitées en Europe continentale. Toutefois, les distributeurs et les fabricants proposent de plus en plus de produits à court terme pouvant être achetés en petites ou moyennes quantités.

L’augmentation de l’offre au début de l’année a amené à inclure des modules bifaciaux dans l’analyse et, plus tard, dans l’indice. Il convient de noter que le type et la conception des produits analysés peuvent varier considérablement. En plus des modules verre-verre – avec ou sans cadre -, certains fabricants proposent également des modules en film de verre, ce qui signifie que les coûts de fabrication et, par conséquent, le prix de vente peuvent varier considérablement. Les prix de gros varient de 0,32 / W pour les modules bifaciaux JA Solar à plus de 0,60 / W pour les produits LG Electronics. Comme pour tous les prix de l’indice, le prix indiqué est une moyenne de toutes les marques et de tous les niveaux de la chaîne d’approvisionnement.

Prix ​​stable

En général, les prix sont restés largement stables dans toutes les technologies au cours du dernier mois. Seuls les modules mainstream ont continué à enregistrer une tendance à la baisse. À la fin du trimestre, les stocks de certains fournisseurs étaient bien approvisionnés en raison du ralentissement inattendu de la demande au début de l’automne, tant en Asie qu’en Europe. En conséquence, des stocks importants ont été sous-évalués sur le marché à court terme et à des prix spéciaux, ce qui a mis la pression sur la concurrence. Cependant, la plupart de ces stocks ont rapidement diminué, les prix de vente ayant baissé de 15%, ce qui signifie que des coûts plus élevés des matériaux devraient être à nouveau attendus en octobre, comme l’ont déjà annoncé certains fabricants. L’opération de liquidation des stocks a essentiellement concerné les modules des classes de puissance inférieures de chaque catégorie.

Mais revenons au bifacial. La demande reste assez faible, principalement en raison du manque d’expérience en technologie et, par conséquent, de l’absence d’applications spécifiques. Les experts ne s’entendent toujours pas sur des données et des procédures de test standardisées, ce qui met les planificateurs à la merci des prévisions des fabricants concernant l’augmentation possible des performances dans certaines conditions. Selon les procédures de test certifiées, seule la performance du frontal peut être mesurée et indiquée, malgré le fait que de nombreux laboratoires de test développent de nouvelles procédures depuis un certain temps. En outre, peu de programmes de simulation, tels que PV * Sol et PVsyst, ont ajouté les produits correspondants à leurs bases de données. Enfin, les simulations sont fortement influencées par les données environnementales. Par conséquent, certains des plus importants entreprises EPC installent d’abord des petits systèmes de test pour déterminer les paramètres nécessaires, par rapport aux installations classiques, puis calculent une estimation plus fiable.

Il n’existe aucune comparaison réelle, même entre produits de conceptions différentes au sein de cette catégorie, et la rentabilité des projets bifaciaux reste incertaine. Bien que les différences de prix ne dépassent que de 10 à 30% celles des modules standard monofaciaux comparables (haute efficacité), l’augmentation des performances basée sur des données déterminées empiriquement à partir de systèmes de test existants. Il est généralement supérieur à 10%, du moins dans le cas de systèmes simples montés sur une structure fixe sur des toits, sans caractéristiques particulières, ce qui entraînerait inévitablement des coûts plus élevés. Des performances supplémentaires ne peuvent être obtenues qu’en optimisant la structure de support, de sorte que l’arrière des modules soit totalement exempt d’ombres et en augmentant la réflectivité de la surface sous les panneaux (albédo).

Cependant, la demande en produits bifaciaux est déjà beaucoup plus forte dans certaines régions du Moyen-Orient, ainsi qu’en Asie, c’est-à-dire partout où de grandes usines sont construites dans les sols des régions désertiques. En particulier, les systèmes avec suiveurs permettent aux modules de tirer parti de tous leurs avantages. Les États-Unis constituent également un marché attractif, car les modules solaires bifaciaux sont exemptés de droits de douane. Seulement ici, en Europe, il est probable que les modules bifaciaux mettent un certain temps à s’installer. Bien que les systèmes de toiture de petite et moyenne taille comportent de plus en plus de panneaux haute efficacité, les bifaciales n’ont pas encore trouvé de débouché sur ce marché.

Martin Schachinger, pvXchange.com