Les parcs solaires ont un meilleur impact sur la biodiversité que la monoculture intensive

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Une étude est en cours aux Pays-Bas pour évaluer l’impact des projets solaires sur la qualité des sols et la biodiversité.

Les équipes du centre de recherche TNO, de l’université et de la recherche de Wageningen, de la société de conseil Eelerwoude et des sociétés d’énergie propre LC Energy et Solarcentury mènent le projet SolarEcoPlus, qui est soutenu par l’Agence néerlandaise pour les entreprises RVO à hauteur de 3,6 millions d’euros.

« Les partenaires du projet estiment que les parcs solaires bien conçus, exploités et bien entretenus peuvent avoir un impact bénéfique dans des situations de référence bien définies, et surtout par rapport à l’utilisation de monocultures agricoles intensives », a déclaré Wim Sinke, scientifique principal pour l’énergie solaire à l’unité de transition énergétique de TNO, à pv magazine.

Le projet vise également à identifier les formes de projets solaires les plus adaptées aux différents sites et types de sol et les composants solaires qui conviennent le mieux aux projets les plus durables.

Conception

Wim Sinke estime que les parcs solaires construits uniquement dans le but de maximiser le rendement énergétique peuvent entraîner une lumière insuffisante et une distribution inégale de l’eau au niveau du sol, ce qui peut entraîner une réduction de la végétation et la disparition d’espèces. Cela pourrait aussi affecter la qualité des sols, avec des effets à long terme sur la teneur en carbone du sol.

Les chercheurs veulent étudier les effets positifs que des parcs solaires bien planifiés peuvent avoir sur la biodiversité. « Il semble que des parcs solaires bien conçus et bien entretenus peuvent être plus performants en termes de végétation, d’oiseaux, d’insectes et d’autres paramètres que les zones utilisées pour l’agriculture intensive », a déclaré M. Sinke.

Le scientifique a ajouté que l’hypothèse selon laquelle les petites installations photovoltaïques pourraient être davantage bénéfiques pour la biodiversité que les grandes centrales solaires n’est peut-être pas tout à fait exacte, même si les petites installations sont plus faciles à intégrer dans le paysage dans les pays à forte densité de population comme les Pays-Bas. « Un projet à grande échelle présente également certains avantages potentiels en termes écologiques, comme nous l’avons constaté par les corridors de la faune et les réseaux écologiques », a déclaré M. Sinke. Il n’y a pas de réponse simple et la notion d’ « intégration » a trop de dimensions pour faire une réponse ferme à ce sujet, ajoute-t-il.

Déploiement des modules

Le projet SolarEcoPlus examinera également les effets que l’espacement entre les rangées de panneaux solaires peut avoir sur la biodiversité.

« Il est clair que si les modules couvrent une très grande partie de la surface au sol, leur impact est important », a déclaré M. Sinke. « Nous souhaitons toutefois déterminer quelle serait une bonne distance et comment cette distance peut être comparée à d’autres paramètres de conception du parc ». Selon M. Sinke, de telles informations pourraient permettre d’améliorer les règles de conception des parcs solaires, en se basant sur la mesure quantitative d’un large ensemble de paramètres écologiques.

Le projet impliquera trois types de panneaux bifaciaux, dont des modules montés verticalement et des systèmes avec trackers, car un rendement énergétique plus élevé de ces derniers pourrait compenser les pertes causées par un espacement plus important entre les rangées de modules. « Les marques des panneaux photovoltaïques bifaciaux et des trackers à un axe n’ont pas encore été fixées… et les fabricants ou fournisseurs sont invités à se renseigner auprès de TNO pour obtenir plus d’informations sur le projet », a ajouté M. Sinke. « Nous voulons également comparer différentes technologies bifaciales, telles que Perc+, Topcon et hétérojonction. »

Monétiser la durabilité

Wim Sinke tient à souligner que d’autres facteurs que le rendement de l’électricité devraient être pris en compte lors de l’évaluation de la valeur réelle des projets solaires, sans trop affecter le dossier commercial de ces installations. « C’est ce que la société demande de plus en plus et je pense que c’est un facteur de succès essentiel pour le déploiement à très grande échelle du photovoltaïque », a déclaré M. Sinke. « Une étude en cours aux Pays-Bas vise à quantifier ces autres aspects et à leur donner une valeur monétaire, lorsque cela est possible. »

La recherche SolarEcoPlus vise également à explorer comment l’énergie solaire pourrait être intégrée à d’autres utilisations des terres, plutôt que d’être simplement juxtaposée à celles-ci, comme un choix binaire.

« Le photovoltaïque est une technologie parfaite pour l’intégration et la combinaison de fonctions, et la biodiversité est une chose tellement cruciale que nous pensons que nous devrions explorer toutes les options pour déployer le photovoltaïque de manière optimale, ce qui signifie réfléchir au développement durable au sens le plus large du terme », a ajouté M. Sinke.

Un récent rapport de l’Association fédérale allemande de l’industrie des nouvelles énergies a suggéré que l’installation de centrales solaires au sol sur des terrains abandonnés pourrait même accroître la biodiversité, car de tels projets pourraient abriter des communautés écologiques. Les parcs solaires se sont avérés particulièrement adaptés comme habitats d’été pour les amphibiens et les reptiles. Plusieurs espèces d’oiseaux ont également été identifiées dans les champs solaires, selon l’étude allemande.